El valor de combinar disciplinas

by Andres Garcia on septiembre 29, 2015

Un emprendedor entiende el valor de diferentes disciplinas como una fuente de creatividad y de oportunidad.

Para resolver un problema es importante vivir el problema diariamente, o alternativamente, conocer muy bien a alguien que vive ese problema.

En el primer caso, un emprendedor decide tratar de resolver un problema propio y el éxito de su negocio está en que mucha más gente comparte el mismo problema y la solución aplica para todos.

En el segundo caso, el emprendedor necesita descubrir y conocer muy cercanamente a las personas que tienen dicho problema.  Este es el caso en el que alguien resuelve un problema del que no tiene idea alguna al iniciar el proceso, pero se vuelve un experto gracias a la investigación detallada del problema y de hablar con los clientes directamente.

En ambos casos el valor del startup se logra gracias a la combinación de diferentes disciplinas.   En startups de tecnología, un experto en tecnología no puede resolver el problema si el mismo, o si sus socios no se vuelven expertos en otras disciplinas.   Por ejemplo, facebook es un startup tecnológico, pero necesita expertos en psicología, economía, artes, etc.   Sin esos expertos, o sin el conocimiento en esas areas, esta compañía no sería exitosa.

 

Cuando era un recién graduado de mi carrera, recuerdo que pensaba que la tecnología podía resolver todo.  En realidad, después de muchos años, la experiencia le enseña a uno que el valor está en como aplicar una disciplina para avanzar otras.

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Una de las tareas más importantes en un startup es la de definir un modelo de negocio que está basado en lo que los clientes necesitan, y no en las idealizaciones del mercado que están en la cabeza de un emprendedor.

Para personas técnicas como yo, es muy fácil pensar en la inmensa cantidad de cosas que se pueden lograr con la tecnología y las soluciones modernas y eficientes que se pueden implementar.  La realidad es que lo se puede hacer con la tecnología y lo que los clientes necesitan es usualmente completamente diferente.

Crear un startup que no está basado en lo que el cliente demanda es una condena a fallar estrepitosamente.

Cuando mis cofundadores y yo hicimos parte del acelerador de empresas, uno de los temas principales era el de no desarrollar ningún prototipo o MVC (Minimum Viable Product).  Por el contrario, el enfoque de una empresa es la hablar con clientes y de  entender lo que ellos realmente necesitan.

Este proceso puede durar desde 3 meses hasta 1 año.  Efectivamente eso fue lo que le dedicamos a Florence Healthcare cuando estábamos en la etapa de definir un modelo de negocio.  Duramos 6 meses hablando con gente que están directamente relacionados con el problema que queríamos resolver.   De hecho, gracias a esas conversaciones, cambiamos el objetivo de nuestra empresa por lo menos en 2 ocasiones, gracias a lo que aprendíamos de estas conversaciones.

Una entrevista con un cliente potencial consiste en encontrar la separación entre las ideas e idealización del problema que tenemos en nuestra cabeza como emprendedores, y lo que un cliente realmente necesita.   Y esto sólo se logra a través de repetición por varios meses.

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Creando una buena descripción de trabajo

by Andres Garcia on septiembre 22, 2015

Encontrar talento en una organización es extremadamente difícil, independientemente de que haya o no abundancia de candidatos.   Un nuevo miembro en equipo puede cambiar para bien o para mal la dinámica de una organización de una manera significativa.

Una buena regla a seguir es la de contratar gente más inteligente que uno mismo pues eso ayuda a subir el nivel de una organización, y permite delegar responsabilidades rápidamente.

Pero para contratar la persona adecuada, hay que encontrar primero candidatos.

Las siguientes son algunas normas a seguir cuando se publica una posición abierta:

  • Cada descripción debe ser muy exacta.  Hay que evitar vaguedad en el mensaje.
  • Debe haber un título claro.
  • Incluir el sitio web para que la persona pueda hacer una reseña de la compañía.
  • Incluir información de contacto.
  • Brevemente y muy concisamente, describir en una lista las actividades que la persona va a desempeñar si es contratada.
  • Igualmente, incluir una lista de el nivel de habilidades específicas y a qué nivel.
  • Si es un internship, describir las habilidades que se van a desarrollar.

 

También es importante considerar el valor de un internship.  Tener estudiantes por un periodo de tiempo puede desarrollar una fuente de futuros empleados que en el momento de contratarse permanentemente van a conocer ya la empresa, y son una contratación segura pues ya son conocidos en la organización.

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Sesiones uno-a-uno

by Andres Garcia on septiembre 21, 2015

Esta semana tuve una reunión el CEO de Florence en una sesión uno-a-uno.    Estas sesiones consisten en una reunión fuera de la vida ordinaria del startup en la que sacamos tiempo para discutir temas pendientes que de otra manera no podemos discutir.

El resultado fue bastante positivo y me sorprendió mucho el balance de la reunión.   Estas son unas de las cosas que aprendí con esa experiencia.

  • A pesar de trabajar juntos todos los días y de estar presentes en la misma oficina, normalmente no tenemos tiempo de discutir cosas que no están en una agenda pero que son importantes.
  • Sacar el tiempo simplemente para estar dos colegas, empleado y jefe, etc. juntos en un mismo lugar va a crear la oportunidad de tratar temas que de otra manera no se podría.   Ya sean temas personales o de trabajo, pero que son importante discutir.
  • Personas en el equipo de trabajo que colaboran deberían buscar la oportunidad de tener sesiones uno-a-uno.
  • El valor de la sesión no se puede predecir, pero crear la oportunidad es suficiente para generar algo positivo.

En conclusión, es recomendable encontrar el tiempo para tener sesiones uno-a-uno con los miembros del equipo con el que uno trabaja.  El valor generado no se puede estimar con anticipación.

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Contratando gente más inteligente y más capaz que uno mismo

by Andres Garcia on septiembre 19, 2015

En una conversación con mi co-fundador de Florence el me decía:  Acuérdate que tenemos que contratar a gente que es más inteligente que cualquiera de nosotros (los fundadores).

Esto es usualmente contrario a lo que uno tiende a hacer.  Es muy fácil caer en la tentación de contratar a alguien a quien uno pueda controlar, y la mejor manera de hacerlo es que uno tenga más experiencia que la persona a quien contrató.

El problema con esa estrategia es que va a ser más difícil delegar y ser más eficiente, especialmente en un mundo de startups.

Cuando el nuevo miembro del startup es más experimentado y brillante que uno, esta persona va a poder tomar más responsabilidades y sobre todo, sus contribuciones van a ser de mayor impacto, justo lo que un start up necesita.

Fue un recordatorio importante de una regla que uno debe seguir al contratar nuevos miembros de la compañía que está naciendo.

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Escribiendo todos los días – primeras dos semanas

by Andres Garcia on septiembre 17, 2015

Hace dos semanas me di a la tarea de escribir todos los días en este blog como una forma de ejercicio mental.

Aquí hay un par de reflexiones sobre este ejercicio.

  • No es para nada fácil.
  • El hecho de escribir una idea corta, en alrededor de 200 palabras, ayuda mucho para no bloquearse mentalmente a la hora de escribir.  No tener la presión de escribir artículos largos es una ayuda enorme.
  • Este ejercicio me forza a pensar durante mi día más reflexivamente.  Cuando tengo una idea, leo algo de interés, o presencio algún evento sobresaliente, inmediatamente pienso en cómo compartiría lo que aprendí o mi experiencia al dia siguiente.   Esto creo que es lo que más me ha sorprendido gratamente del ejercicio, pues muchas cosas que pasarían desapercibidas en otra situación, ahora me detengo y las analizo en mayor detalle.
  • Ha habido un par de días en los que no escribo.  Igualmente solo he escrito entre semana.  El fin de semana es un poco más complicado dedicarle tiempo.   (Nota: La mayoría de los blogs que sigo, sus autores escriben diariamente, incluyendo los fines de semana).   Eventualmente me gustaría llegar a esa meta, pero por ahora me conformo con el reto de tratar de escribir todos los días.
  • El escribir para mí mismo, sin buscar lectores, es bastante refrescante, pues me quita cualquier presión, y me ayuda en enfocarme en el ejercicio mismo, antes que en escribir para otros.

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Startups móviles

by Andres Garcia on septiembre 15, 2015

Hoy nos estamos mudando a una oficina nueva con el equipo de Florence pues fuimos galardonados con un reconocimiento en la incubadora de empresas de GA Tech y nos asignaron un espacio de oficina que nos conviene mucho más.

Algo que me llamó la atención es que la mudanza la hicimos muy fácilmente, pues cada uno de nosotros sólo tenemos nuestros laptops y un par de libros, y cosas de escritorio. A excepción de mi escritorio de pié, todo nos cupo en una pequeña caja.

Lo interesante de esto es que llevamos un año de existencia y las dependencias en cosas materiales es mínima.

Para un startup de tecnología como el nuestro los unicos materials que necesitamos son:

* Laptops
* Conexión a Internet (tiene que ser rápida)
* Teléfonos celulares (y un lugar silencioso para hacer llamadas)
* Sillas y escritorios
* Marcadores y un tablero
* Una oficina, o un espacio de trabajo comunal.

Y creo que eso es todo.

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El costo de Internet Explorer

by Andres Garcia on septiembre 12, 2015

Para mi sorpresa Internet Explorer es aún el líder en el mercado con un 55% del número de usuarios de escritorio con Google Chrome en un segundo lugar (En Septiembre del 2015)

Uno de los retos más grandes de crear aplicativos de Web es el soporte de los diferentes navegadores. En realidad el problema está en soportar Internet Explorer vs otros navegadores.

Usualmente, el reto es cuando los usuarios del aplicativo son empleados en empresas grandes pues estos están supeditados al departamento de Tecnología de la Información que usualmente les exige el uso de Internet Explorer una o dos versiones atrás de la más reciente.

Este fenómeno es debido a que durante muchos años Microsoft ejerció su músculo de cuasi monopolio e implementó tecnologías propietarias en el Internet Explorer que no seguía los estándares del mercado y que todos los demás navegadores si siguieron.

Igualmente, las nuevas versiones del navegador han salido con uno o más años de diferencia. Entonces, los departamentos de TI que adaptaron software de vendedores que a suvez implementaron sus aplicaciones con las especificaciones de Microsoft y no con los estándares de la industria, se petrifican del susto cada vez que tienen que hacer actualizaciones internas del navegador.

Eso quiere decir que tienen que hacer pruebas y hacer las distribuciones internas que se demoran meses a un costo significativo. Esto sin contar la dependencia aún en Windows XP que sólo acepta Internet Explorer 8 como su máxima versión.

El resultado es, por ejemplo, hoy en día nos encontramos usuarios corporativos que están forzados a utilizar Internet Explorer 8 y 9, cuando la última versión disponible es la 11.

Cómo CTO de Florence, una de mis responsabilidades es la de analizar la cantidad de recursos adicionales que tenemos que dedicar para soportar navegadores no modernos. Y el esfuerzo es bastante significativo.

Me pregunto entonces, cuál es el costo por desperdicio de recursos que empresas desde startups hasta corporaciones tienen que pagar por la necesidad de soportar las viejas versiones de Internet Explorer.

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El proceso de búsqueda y contratación de empleados

by Andres Garcia on septiembre 10, 2015

Una de las tareas más importantes para una empresa, desde un startup hasta una multinacional, es la de encontrar talento humano.  Durante la corta vida de Florence Healthcare, hemos contratado un empleado y actualmente estamos buscando otro.

Algo que me ha llamado la atención en el proceso de búsqueda de talento, es que hay muchas diferencias entre contratar para una empresa establecida que para un startup.

Mi experiencia contratando para una empresa establecida ha sido a través de mecanismos tradicionales:  selección de candidatos a través de un CV (curriculum vitae), una entrevista, referencias, etc.

En nuestro caso, y lo vemos en otros startups, el proceso de contratación es significativamente diferente.   A pesar de que hemos publicado avisos, los candidatos que hemos encontrado han sido a través de networking, por búsquedas en LinkedIn, y através de un cortejo con los candidatos.

Una de las características importantes es que tratamos de conocer a los candidatos, ya sea en un café, o en ambientes informales como meetups, etc..  Un criterio importante es que buscamos gente no necesariamente calificada or experta, pero gente motivada, interesada en aprender, y que crea en las motivaciones que nos impulsan a nosotros como empresa.

La tecnología cambia todos los días, así que lo más importante para nosotros son las cualidades personales y la capacidad de aprender y de trabajar efectivamente, no necesariamente la experiencia.

Hasta ahora el proceso ha sido difícil, pero los talentos como personas y profesionales que hemos encontrado han sido sobresalientes.

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Mis responsabilidades como CTO de Florence Healthcare

by Andres Garcia on septiembre 9, 2015

Como co-fundador de Florence Healthcare mi rol es el de CTO (Chief Technical Officer), o director de tecnología. Sin embargo, al ser un startup somos sólo 4 personas, lo cual implica que hacemos un poco de todo, con un mayor enfoque en nuestra área de experiencia.

Y esa es una de las cosas que más me gusta de un startup; la variedad de responsabilidades y de niveles de reto mental que eso implica.   Un día estamos discutiendo estrategia, y el dia siguiente (o la hora siguiente) estoy peleando con una línea de código que no compila.

Mi tarea en este rol consiste en diseñar la arquitectura de los sistema que estamos construyendo, diseñar la base de datos, desarrollar el back-end de los sistemas, diseñar y administrar el hosting de la solución, diseñar e implementar seguridad, control de acceso, documentar los requerimientos y documentar la validación del sistema (QA), etc.

En una empresa grande, cada una de esas áreas tiene una persona dedicada ellas.  En un startup, una persona tiene que hacer todo eso, y eso es lo que me encanta de esta etapa.   Sin embargo es tremendamente demandante, estresante, pero también igualmente satisfactorio.

 

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